Sociedad civil y usuarios intermedios de Barrick: «No hay expansión en República Dominicana»

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Cartas abiertas de 88 organizaciones y 15 productores de joyas destacan las consecuencias para los derechos humanos, el medio ambiente y el clima de la expansión de la mina de oro propuesta

(Santo Domingo / Ottawa / Nueva York / Washington, DC – 4 de mayo de 2021) Hoy, 88 organizaciones de más de 21 países publicaron una carta pidiendo a la República Dominicana y Barrick Gold Corporation que detenga la expansión propuesta de la mina de oro Pueblo Viejo. , mientras que 15 productores de joyas se unieron a una carta paralela haciéndose eco de las preocupaciones de la sociedad civil. Las cartas plantean serias preocupaciones sobre las amenazas a los derechos de las comunidades locales y el riesgo de daños ambientales significativos. Cuestionan si el gobierno y la empresa podrán cumplir sus promesas de promover la sostenibilidad y la resiliencia climática si se permite que continúe la expansión de la mina.

La mina Pueblo Viejo, a unos 100km de Santo Domingo en la República Dominicana (RD), es una de las minas de oro más grandes de América. Barrick busca explotar mineral de menor ley mediante la expansión de su planta de procesamiento y las instalaciones de almacenamiento de desechos mineros. Según se informa, esto prolongaría la vida útil de la mina hasta 2040.

Las comunidades afectadas y las organizaciones locales en República Dominicana se han opuesto a la expansión, los políticos y expertos locales han criticado los riesgos de la presa de relaves propuesta y los líderes religiosos han dado la alarma sobre la expansión. Según Heriberta Fernández del Centro de Reflexión y Acción Padre Juan Montalvo (Centro Montalvo), “La minería ha creado daños socioambientales irreparables en la República Dominicana. El modelo extractivista viola los derechos fundamentales de comunidades y territorios. La propuesta amenaza cuencas hidrográficas de importancia crítica para la agricultura y no tiene una licencia social para operar desde las comunidades locales ”.

Las cartas, firmadas por organizaciones de derechos humanos y de asistencia legal, organizaciones ambientales sin fines de lucro, grupos comunitarios afectados por la minería y productores de joyas, entre otros, se centran en los posibles impactos ambientales y de derechos humanos de la expansión, la falta de información disponible públicamente sobre el proceso de expansión, el agravamiento de la vulnerabilidad climática que causaría la expansión y las serias acusaciones de contaminación del agua en las operaciones de Barrick en la República Dominicana y en otros sitios de Barrick. Las cartas destacan los impactos potencialmente peligrosos de la instalación adicional propuesta para el almacenamiento de desechos de la mina, llamada presa de relaves, en las comunidades río abajo y las cuencas hidrográficas vitales.

“Barrick afirma que se toma ‘en serio la sostenibilidad’ y los derechos de la comunidad, y el gobierno dominicano se ha comprometido a ser un líder internacional en justicia climática. La evidencia disponible sugiere que la expansión de la mina es irreconciliable con estas promesas y debe ser reconsiderada inmediatamente ”, dijo Sienna Merope-Synge de la Iniciativa de Justicia Climática del Caribe de NYU Global Justice Clinic, uno de los grupos que coordina la carta.

Las organizaciones que enfrentan los impactos ambientales dañinos de Barrick y el historial de derechos humanos empañado en otros países del mundo han respaldado las cartas, que argumentan que las acciones de la compañía en el extranjero arrojan serias dudas sobre su voluntad de defender los más altos estándares ambientales y de derechos humanos en la República Dominicana. En la mina Porgera en Papúa Nueva Guinea, Barrick vertió más de 6 millones de toneladas de relaves y 12 millones de toneladas de sedimentos de roca estéril en un río local, con permisos gubernamentales. Una organización de Papúa Nueva Guinea firmó la carta con un mensaje a las comunidades en la República Dominicana diciendo: «Nosotras, las mujeres indígenas Ipili de Porgera, nos solidarizamos con ustedes en esta batalla».

Las cartas fueron presentadas al Ministerio de Energía y Minas de la República Dominicana y al Ministerio de Medio Ambiente y Recursos Naturales, así como al Director Ejecutivo y Presidente de Barrick Gold y al Presidente de la subsidiaria dominicana de Barrick antes de la reunión general anual de la compañía en Toronto.

Fuente: miningwatch.ca

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