Consiguen diagnosticar el COVID-19 en una hora a partir de muestras de saliva

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MADRID, 9 Ago. (EUROPA PRESS) – Ingenieros del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) y de la Universidad de Harvard, en Estados Unidos, han diseñado un pequeño dispositivo de sobremesa que puede detectar el SARS-CoV-2 a partir de una muestra de saliva en aproximadamente una hora. En su nuevo estudio, publicado en la revista ‘Science Advances’, han demostrado que el diagnóstico es tan preciso como las pruebas de PCR que se utilizan actualmente.   

El dispositivo también puede utilizarse para detectar mutaciones víricas específicas relacionadas con algunas de las variantes del SRAS-CoV-2 que circulan actualmente. Este resultado también puede obtenerse en una hora, lo que podría facilitar el seguimiento de las distintas variantes del virus, especialmente en regiones que no tienen acceso a instalaciones de secuenciación genética.

«Demostramos que nuestra plataforma puede programarse para detectar las nuevas variantes que surjan, y que podríamos reutilizarla con bastante rapidez», afirma James Collins, profesor Termeer de Ingeniería y Ciencias Médicas en el Instituto de Ingeniería y Ciencias Médicas (IMES) y el Departamento de Ingeniería Biológica del MIT.

El nuevo diagnóstico se basa en SHERLOCK, una herramienta basada en CRISPR que Collins y otros informaron por primera vez en 2017. Los componentes del sistema incluyen una cadena guía de ARN que permite la detección de secuencias específicas de ARN objetivo, y enzimas Cas que escinden esas secuencias y producen una señal fluorescente. Todos estos componentes moleculares pueden liofilizarse para su almacenamiento a largo plazo y reactivarse al exponerse al agua.

El año pasado, el laboratorio de Collins comenzó a trabajar en la adaptación de esta tecnología para detectar el virus del SARS-CoV-2, con la esperanza de poder diseñar un dispositivo de diagnóstico que pudiera dar resultados rápidos y ser operado con poca o ninguna experiencia. También querían que funcionara con muestras de saliva, lo que facilitaría aún más su uso.

 «Esa membrana fue la clave para recoger los ácidos nucleicos y concentrarlos de manera que podamos obtener la sensibilidad que estamos mostrando con este diagnóstico», afirma Rose Lee, instructora de pediatría del Hospital Infantil de Boston y del Centro Médico Beth Israel Deaconess y becaria visitante del Instituto Wyss.

A continuación, esta muestra de ARN se expone a los componentes CRISPR/Cas liofilizados, que se activan mediante la punción automática de paquetes de agua sellados dentro del dispositivo. La reacción de un solo paso amplifica la muestra de ARN y luego detecta la secuencia de ARN objetivo, si está presente.

«Nuestro objetivo era crear un diagnóstico totalmente autónomo que no requiriera ningún otro equipo –afirma Xiao Tan, becaria clínica del Instituto Wyss e instructora de gastroenterología del Hospital General de Massachusetts-. Esencialmente, el paciente escupe en este dispositivo, y luego se presiona un émbolo y se obtiene una respuesta una hora después».

 Los investigadores diseñaron el dispositivo, al que llaman SHERLOCK mínimamente instrumentado (miSHERLOCK), de modo que pueda tener hasta cuatro módulos que busquen cada uno una secuencia de ARN objetivo diferente. El módulo original contiene cadenas guía de ARN que detectan cualquier cepa de SARS-CoV-2. Otros módulos son específicos para las mutaciones asociadas a algunas de las variantes que han surgido en el último año, como B.1.1.7, P.1 y B.1.351.

Leer más: https://www.infosalus.com/asistencia/noticia-consiguen-diagnosticar-covid-19-hora-partir-muestras-saliva-20210809081633.html

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