The NY Times dedica reportaje a las hermanas Mirabal

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Después de que sus hermanas fueron asesinadas por Rafael Trujillo, el despiadado dictador de la República Dominicana, Dedé Mirabal se aseguró de que el mundo supiera de su resistencia a él.

Dedé Mirabal con su hijo, Jaime Enrique. 
Después de la muerte de sus hermanas, crió a sus seis hijos además de a sus propios tres hijos.Crédito…vía familia Mirabal

Por Gavin Edward| The New York Times

Este artículo es parte de Overlooked, una serie de obituarios sobre personas notables cuyas muertes, a partir de 1851, no se informó en The Times.

Durante más de 50 años, Dedé Mirabal tuvo un peso aplastante: sus tres hermanas fueron asesinadas en 1960 por secuaces de Rafael Trujillo, el brutal dictador de la República Dominicana.

Como la única hermana de Mirabal que sobrevivió al régimen de Trujillo, Dedé tuvo que luchar con su culpa y encontrar el significado de estar viva. Lo hizo llevando la antorcha del legado de sus hermanas, como si lo llevaran las mismas “las mariposas”, el nombre en clave, que significa “las mariposas”, que sus hermanas se habían dado a sí mismas como opositoras a Trujillo.

Dedé Mirabal escribió sobre los actos revolucionarios de las hermanas en sus memorias de 2009, “Vivas en Su Jardín” (“Vivas en su jardín”), y conservó sus recuerdos en un museo, la Casa Museo Hermanas Mirabal, en su ciudad natal, Conuco, donde ella era la directora y solía realizar giras.

Allí les contaba a los niños que visitaban cómo la muerte de sus hermanas finalmente ayudó a desencadenar una revolución que condujo al derrocamiento de Trujillo en 1961, allanando el camino para que se restableciera la democracia.

«¿Por qué no te mataron?» preguntaban los niños.

“Y yo respondo”, escribió en sus memorias, “’Me mantuve viva para contar sus historias’”.

Bélgica Adela Mirabal Reyes nació el 1 de marzo de 1925, hijo de Enrique Mirabal Fernández y Mercedes Reyes Camilo. Era la segunda mayor de las hermanas Mirabal: María Teresa nació en 1935, Patria en 1924 y Minerva en 1926. La familia vivía en una próspera finca cerca de la ciudad de Salcedo, donde también operaban un molino de café y una tienda de abarrotes.

Su madre era cariñosa pero estricta, estaba obsesionada con la limpieza y le gustaba decirle a sus hijos: «Dios ama la pobreza pero no la temeridad». Enseñó a coser a sus hijas. «¿Y levantarte sin hacer la cama?» Dedé escribió. «Ella no lo permitiría». Su padre, por el contrario, la cargaba sobre sus hombros mientras caminaba por los campos y, a menudo, expresaba su apoyo a sus hijas.

Dedé Mirabal, a la izquierda, con su hermana menor, María Teresa, quien apenas tenía 25 años cuando fue asesinada por los secuaces de Rafael Trujillo.Crédito…vía familia Mirabal

La pacífica crianza rural de las hermanas fue interrumpida por Trujillo, quien era el comandante en jefe del ejército dominicano cuando tomó el poder en un golpe de Estado en 1930. Tomó el control de la economía, estableciendo monopolios en la producción de sal, carne, arroz y tabaco en beneficio de él y su familia. A su muerte, “su imperio había crecido tanto que controlaba casi el 80 por ciento de la producción industrial del país”, escribió el historiador Frank Moya Pons en “La República Dominicana: Una Historia Nacional” (2010).

Los esfuerzos de resistencia de las hermanas comenzaron con Minerva, quien se enteró de las injusticias del régimen de Trujillo cuando fue a la universidad en Santo Domingo, la capital. Minerva había llamado la atención de Trujillo, cuyos avances rechazaba con frecuencia. Cuando se organizó una fiesta en su honor en 1949 en San Cristóbal, cerca de la finca de los Mirabal, se aseguró de que ella y su familia asistieran.

«Nos preocupaba que el dictador pudiera ofrecerle una bebida», escribió Dedé, «ya que circulaban rumores de que podría contener un tipo de droga que haría que las mujeres se desmayaran en sus brazos».

Minerva bailó con Trujillo y fue lo suficientemente audaz para dejar en claro que no le importaba su política. «¿Qué pasa si envío a mis seguidores a buscarte?» él amenazó.

La familia comenzó a salir de la fiesta luego de ese enfrentamiento, un insulto, ya que el protocolo exigía que nadie se fuera antes de Trujillo, lo que llevó a militares a detener a Minerva y a su padre. Ofrecieron dejarlos ir si Minerva se encontraba con Trujillo en una habitación de hotel; ella lo rechazó. Ella y su padre fueron liberados de todos modos, pero Minerva estuvo bajo vigilancia.

Minerva se convirtió en líder de la resistencia, y Patria y María Teresa pronto se unieron a ella, incluso cuando se casaron y formaron familias. Las hermanas reclutaron a sus maridos para la pelea.

En 1960, Minerva, su esposo, Manolo, y otras figuras anti-Trujillo organizaron una campaña de resistencia conocida como Movimiento 14 de Junio, llamada así por la fecha del fallido intento de golpe de 1959 contra Trujillo por parte de dominicanos exiliados en Cuba.

Trujillo arrestó a muchos de los conspiradores, incluidas las tres hermanas Mirabal y sus maridos; más tarde liberó a todas las presas políticas con la esperanza de aumentar su popularidad.

Dedé, a la derecha, con su hermana Minerva, quien fue líder en la revolución contra Trujillo.
Dedé, a la derecha, con su hermana Minerva, quien fue líder en la revolución contra Trujillo.Crédito…a través de Mirabal famly

En 1948, Dedé se casó con Jaime Fernández, a quien describió como «un hombre violento y guapo». Su relación duró 34 años, 18 de los cuales dijo que fueron buenos. Tuvieron tres hijos.

Dedé siguió siendo un espectador solidario en la lucha contra Trujillo (según algunos relatos porque su esposo no le permitió participar). Cuando sus hermanas se reunían con otros activistas, cuidaba a sus hijos.

«Vivíamos con miedo», escribió en sus memorias, «y no hay nada peor que vivir con miedo».

El 25 de noviembre de 1960 las hermanas Mirabal fueron a visitar a sus maridos presos en Puerto Plata, acompañadas de su chofer, Rufino de la Cruz. Él era la única persona dispuesta a tomarlos, ya que corrían los rumores de que Trujillo planeaba apuntar a los Mirabal. Los rumores resultaron ser correctos. Mientras las hermanas se dirigían a casa, los matones de Trujillo detuvieron su automóvil y mataron al conductor en el acto. Según muchos informes, las hermanas fueron secuestradas a punta de pistola y golpeadas antes de ser asesinadas. Sus cuerpos fueron devueltos al automóvil, que luego fue empujado por un acantilado.

No se leyó ningún panegírico en el funeral de las hermanas. «¿Quién podría reunir la energía para hablar durante un momento tan difícil?» Dedé escribió. Tuvieron que sacarla del cementerio. Ella escribió: “No podía dejar de gritar: ‘¡Asesinos! ¡Las asesinaron!”

Las hermanas mártires pincharon la conciencia del pueblo dominicano de una manera que no lo habían hecho las muertes de las otras víctimas de Trujillo. “Le hizo algo a su machismo”, escribió Bernard Diederich en su libro “Trujillo: La muerte del dictador” (2000).

El 30 de mayo de 1961, casi seis meses después de la muerte de las hermanas, Trujillo fue emboscado y asesinado por hombres armados, algunos de los cuales eran sus propios asociados, y su familia huyó del país.

Al morir, los Mirabal fueron aclamados como héroes de la revolución. En 1999, Naciones Unidas designó el 25 de noviembre, aniversario de su asesinato, como Día Internacional para la Eliminación de la Violencia contra la Mujer. La casa de su infancia se convirtió en el museo que dirigía Dedé Mirabel. Y el libro de 1994 de la novelista dominicana-estadounidense Julia Álvarez, “ En el tiempo de las mariposas ”, cimentó el legado de las hermanas Mirabal, incluida Dedé.

“Si miramos las vidas de estas cuatro hermanas”, escribió Álvarez en una nota de la autora, “nos damos cuenta de que todas ellas se animaron en pequeños pasos incrementales, pequeños momentos y desafíos que todos enfrentamos todos los días de nuestras vidas. De alguna manera, nos volvemos valientes, casi por accidente ”.

Dedé en 2012. Pasó su vida contando las historias de sus hermanas, convirtiendo la casa de su infancia en un museo, la Casa Museo Hermanas Mirabal.Crédito…Amy S. Martin.

La novela se convirtió en una película para televisión de 2001 del mismo nombre protagonizada por Salma Hayek como Minerva y Edward James Olmos como Trujillo; otro drama sobre los Mirabal, “Trópico de Sangre” (2010), protagonizado por Michelle Rodríguez como Minerva.

Por su parte, Dedé se esmeró en enfatizar que aunque el libro de Álvarez difundió la historia de su familia por todo el mundo, era una novela. Escribió su autobiografía en parte para contrarrestar su creación de mitos. “A los que me preguntan sobre la veracidad de una situación, o sobre un detalle u otro, o sobre el retrato de mi marido en la novela, por ejemplo”, escribió, “siempre les digo que aunque se basó en un historia real, es una obra de ficción «.

Dedé pasó su vida contando la historia de sus hermanas y criando a sus seis hijos con la ayuda de su propia madre. “La responsabilidad por los hijos e hijas de mis hermanas fue lo que nos hizo seguir adelante”, escribió, aunque fue un desafío explicar cómo habían perdido a sus madres “sin dejar que eso las afectara psicológicamente”.

La hija de Minerva, Minou Tavárez Mirabal, creció para convertirse en representante del Congreso y viceministra de Relaciones Exteriores.

“Es un consuelo para mí pensar que mi madre, Minerva, no se equivocó cuando escuchaba advertencias sobre lo peligroso que era enfrentarse a Rafael Leonidas Trujillo”, dijo en un discurso de 2006, “y siempre respondía con estas mismas palabras: ‘Si me matan, sacaré mis brazos de la tumba y seré más fuerte’ ”.

Uno de los hijos de Dedé, Jaime David Fernández Mirabal, fue vicepresidente de República Dominicana de 1996 a 2000.

Dedé Mirabal murió el 1 de febrero de 2014. Tenía 88 años.

“Puedo decir: he cumplido con mi deber por la patria”, escribió. «Puedo decir: he criado una familia honesta».

Armando Arrieta contribuyó con la investigación.

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